Du Maryland au Tennnesse en passant par la Caroline du Nord, le sud des États-Unis n'a rien à envier au nord en matière de randonnées à l'ambiance lourde...

                                                                                                                                              Crédits photo : Shutterstock/Mimadeo

1 - Le Bloody Lane Trail (Maryland)

Considéré comme "l'endroit le plus hanté du Maryland" par Only In Your State, ce trail est intimement lié à l'histoire américaine, et plus précisement à la terrible Guerre de Sécession qui a traumatisé les États-Unis. Généralement, les récits de guerre parlent de victoires, de gloire, d'honneur, de sacrifices et d'apprentissage. Mais lorsque les choses tournent aussi mal que lors de la Bataille d'Antietam, les souvenirs sont chargés de malheur...

Le champ de bataille de Bloody Lane.                                                                                           Crédits photo : Flickr, Ulises Jorge

En marchant sur Bloody Lane, aussi appelé "la route creuse", on peut ressentir mentalement et physiquement le sort tragique des 23 000 soldats morts le 17 septembre 1862 au cours de la bataille la plus sanglante de la Guerre Civile américaine. Aujourd'hui, la route est ouverte aux randonneurs qui osent explorer l'histoire de cette bataille tragique et fouler le sol où des milliers d'hommes moururent en combattant pour leur pays... 

2 - Le Ghost House Trail (Tennessee)

À l'entrée du trail, un panneau met les visiteurs dans l'ambiance...                                                   Crédits photo : The Active Times

Par principe, n'importe quel trail qui propose un chemin de randonnée appelé "Dark Hollow" ("le creux sombre") devrait susciter la méfiance. Le Tennessee est un endroit sauvage et aussi riche en histoires qu'un livre pour enfants. Évidemment, certaines d'entre elles ont fini tragiquement... Alors même si le décor peut s'avérer stupéfiant de beauté - surtout aux changements de saison - on se demande si affronter en tête à tête les souvenirs du passé vaut vraiment la peine...

Les pierres tombales effritées du cimetière des Hutchinson.                                                         Crédits photo : Flickr, Dieter Weinelt

Sur la route, les marcheurs trouveront aussi un cimetière de pierre tombales effritées. C'est celui de la famille Hutchinson, dont la jeune fille mourût de la tuberculose des années auparavant. Il y aussi cette sorcière tuée par son propre père,  ou ce fantôme d'un ancien colon scalpé par les Indiens qui rôderait dans les parages... Bref, il suffit de demander aux locaux : seul un fou s'aventurerait dans les bois une fois la nuit tombée...

3 - Le Norton Creek Trail (Caroline du Nord)

L'un des nombreux cimetières sur le chemin du Norton Creek Trail.                                                  Crédits photo : Flickr/ Peter Ciro

Les Smoky Mountains de Caroline du Nord ont une histoire riche, incluant guerres et anecdotes croustillantes rassemblées par les propriétaires terriens de la région et les randonneurs de passage...

Le trail de Norton Creek se situe dans le Parc National des Great Smoky Mountains, qui abrite quelques 200 cimetières ! Sur la route, on distingue de nombreuses maisons laissées à l'abandon, les anciens foyers des habitants qui ont vécu et sont morts ici.

La lande inquiétante du Norton Creek Trail, au coeur des Smoky Mountains.                          Crédits photo : Mother Nature Network

On y raconte aussi une vieille légende Cherokee, l'histoire de Spearfinger, une sorcière qui se promenait avec un doigt dans la main qu'elle utilisait comme un couteau... Jouant le rôle d'une gentille femme, elle encourageait les enfants à s'endormir avant de leur ôter le foie et de le manger !

Beau scénario de film d'horreur, mais pas vraiment le genre d'image qu'on aime avoir en tête en balade ! Avec un peu plus de chance, vous tomberez peut-être sur cette apparition bienveillante qui flotte sur le chemin à la recherche de sa fille disparue dans les bois...

4 - Le Violet City Lantern Tour (Kentucky)

L'une des magnifiques grottes du Mammouth, dans le Kentucky.                                          Crédits photo : Shutterstock/Zack Frank

Inquiétant mais exceptionnel ! Dans le Kentucky, le Violet City Lantern Tour est l'une des nombreuses randonnées que l'on peut s'offrir dans les Grottes du Mammouth, qui forment le plus grand réseau de grottes du monde !

Ces grottes sont aussi le théâtre d'au moins 150 histoires d'horreur, souvent des rencontres étranges dans les profondeurs... 

Le décor du trail est parfois sinistre aux alentours des grottes du Mammouth.                             Crédits photo : Road Trip The World

L'histoire particulière de cet endroit commence avec John Corgan, un docteur qui acheta les grottes en 1839. Pour le médecin, leur température stable - environ 54 degrés - pouvait aider à soiger la tuberculose de ses patients. Il pensait même pouvoir les guérir complètement !

Malheureusement, le bilan s'est avéré désastreux : aucun patient ne fût soigné, et le Docteur Cogan lui-même mourût de la tuberculose 20 ans plus tard !

5 - Le Doll's Head Trail d'Atlanta (Georgie)

Partout, des têtes de poupées scrutent les visiteurs...                                             Crédits photo : Shutterstock/Mr. Prasit BOONMA

Curieusement, aucune histoire sordide n'est associée au Doll's Head Trail d'Atlanta. En revanche, le décor parle de lui-même !

L'histoire de ce sentier de randonnée est unique dans sa conception. Le chemin a gagné son nom le jour où Joel Slaten - un charpentier du coin - a décidé de récupérer les déchets et les détritus éparpillés dans le parc pour les transformer en oeuvres d'art

Tous les détritus accrochés ont été trouvés dans l'enceinte du parc.                                          Crédits photo : Shutterstock/A_Lesik

Le résultat, c'est ce trail parsemé de morceaux de poupées, dont une multitude de têtes, certaines sans yeux ni cheveux.

Au final, cette randonnée reste clairement glauque, surtout par temps nuageux, mais c'est aussi amusant d'observer tous ces déchets transformés en objets d'art ! En plus, les randonneurs eux-mêmes peuvent contribuer à enrichir le décor, en ajoutant les détritus qu'ils trouvent dans l'enceinte du parc. Le vrai sens du mot "réutilisation" !

6 - The Old Natchez Trace (Mississippi)

Crédits photo : Shutterstock/Karnefoleyphotography

L'histoire du Mississippi est aussi collante et poisseuse que la mélasse et la Old Natchez Trace est à la croisée de tous ces récits qui ont forgé cet État du sud...

Le trail lui-même est stupéfiant, surtout en automne, mais charrie un lourd passé fait d'escrocs et d'assassins. Les autochtones vous diront certainement de vous éloigner de la route une fois la nuit tombée, car les choses qui rôdent au-dehors n'ont même pas de nom...

Un étrange sortilège empêche l'herbe de repousser aux abords des campings...          Crédits photo : Shutterstock/Pisarchyk Andrei

Au-delà des esprits et des histoires hantées, l'atmosphère seule suffit à glacer le sang...Ses marais inextricables entourés de mousse font naître un étrange pressentiment dans l'esprit des voyageurs, même par jour ensoleillé !

Enfin, on raconte qu'un mystérieux sortilège empêche l'herbe de repousser autour des campings... Avant de vous aventurer sur la Old Natchez Trace, rappelez-vous que dans ces bois, illusion et réalité se mélangent...

7 - Le chemin de fer d'Albany (Texas)

Depuis l'accident, les esprits des 37 victimes continuent de hanter les alentours de la voie ferrée.   Crédits photo : American Railroads

L'histoire du chemin de fer d'Albany fait débat : les faits se sont-ils bien produits au Texas, ou les récits de voyageurs se sont-il mêlés aux légendes venues d'ailleurs ? Quoi qu'il en soit, l'histoire en elle-même fait plutôt froid dans le dos ! On raconte que sur ces rails, un train dérailla, tuant les 37 enfants qui occupaient le wagon. Depuis, il semblerait que les esprits des enfants et ceux de leurs parents fous de douleur continuent de hanter les alentours de la voie ferrée... Vous l'avez compris : pour votre santé mentale, mieux vaut rester à distance de ce trail maudit !

8 - Le Mcdows Hole (Texas)

La randonnée "la plus terrifiante de votre vie" commence ici.                                                  Crédits photo : Shutterstock/Susan Natoli

Pour le site de voyage backpackerverse.com, McDows Hole est tout simplement "la balade la plus terrifiante de votre vie" ! Ces mots funestes ne laissent rien présager de bon pour les randonneurs de passage... Pour commencer, de nombreux visiteurs rapportent avoir été chassé de la route par d'étranges boules lumineuses. Mais surtout, un drame terrible s'y est déroulé il y a plus de deux siècles !

Les fantômes de la famille assassinée conitnuent de hanter McDows Hole.                               Crédits photo : Shutterstock/Drake 66

Au début des années 1800, une tribu d'Indiens natifs Américains lança un raid sur une famille de fermiers qui vivaient non loin de McDows Hole, tuant la femme et la fille qui s'y trouvaient. En plein travaux champêtres loin de chez lui, l'homme de la famille fût épargné, mais à son retour, il découvrit une scène d'horreur telle qu'il se donna la mort à son tour...

On raconte que la famille continue de errer dans la lande et de nombreux témoignages signalent l'apparition de formes grisâtres, sans doute les restes de la famille de McDows Hole...

9 - La Witch Mountain de Cedar Hill (Texas)

 La fameuse cabane de Cedar Hill.                                                                                                      Crédits photo : flickr/ultramanu

Blottie au coeur de la Witch Mountain ("La Montagne Ensorcelée"), une petite cabane se dresse sur Cedar Hill... Et si un jour vous tombez dessus, éloignez vous vite, ou préparez vous à souffrir !

Cedar Hill fait partie de ces endroits où l'on n'aimerait pas se retrouver à la nuit tombée. Même si le nom de Montagne Ensorcelée peut nous rappeler le titre dun film grand public et familial, il se réfère aussi à l'endroit où se trouve une mystérieuse cabane que les randonneurs découvrent parfois en progressant dans les bois...

Avec tous ses mystères, la Montagne Ensorcelée porte bien son nom...                                                  Crédits photo : brian r./yelp

On se demande bien ce qui pourrait pousser les gens à sortir de nuit dans ce genre d'endroit, mais quoi qu'il en soit, un groupe de témoins affirmt avoir repéré la cabane grâce à la lueur brillante qui en sortait... Mais une fois leur escalade achevée, les randonneurs courageux durent se rendre à l'évidence : la lumière avait disparu

D'autres marcheurs au contraire, décrivent un chien mutilé et 3 jeunes filles autour qui leur demandaient de se rapprocher... La bonne chose à faire ? S'éloigner !

10 - Lava Falls Trail (Nouveau-Mexique)

Le décor lunaire du Lava Falls Trail.                                                                                          Crédits photo : Cardinalis/TripAdvisor

Le Lava Falls Trail n'est rattaché à aucune histoire horrifique, mais son décor pittoresque et très dangereux suffit à calmer les ardeurs. En avancant sur le chemin de randonnée, on découvre un paysage apocalyptique, où le sol s'est déchiré pour former des gouffres béants !

Dans ce décor lunaire et entièrement rasé, on a l'impression que toute la vie de la surface a été aspirée dans les ravins !

Big Skylight Cave, l'une des nombreuses grottes de Malpais.                                            Crédits photo : Shutterstock/Eirik Gumeny

Le trail des "Coulées de Lave" s'étend sur 1,5 km à peine, mais c'est sûrement la rando la plus dangereuse de tout le Nouveau-Mexique ! Certaines des fissures dans la lave sèche sont assez large pour qu'un homme puisse y tomber, c'est pourquoi la prudence est de mise !

C'est aussi dans ce coin que l'on trouve les magnifiques grottes de Malpais, qui ajoutent encore à l'aspect irréel du lieu. Magnifique et suprenant, mais ne vous laissez pas trop distraire par le paysage...

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